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  • Photo du rédacteurScandinavian Travel

RONDS-POINTS ROUTIERS EN ISLANDE

Comme dans le reste de l'Europe, les ronds-points en Islande peuvent causer des problèmes à ceux qui viennent de pays où ils ne sont pas du tout courants. Si tel est votre cas, restez dans les parages !


Si vous envisagez de conduire en Islande, vous souhaiterez peut-être en savoir plus sur le code de la route avant de prendre le volant. Et même si vous vous concentrez peut-être sur des choses comme le côté de la route sur lequel les Islandais conduisent – ​​le droit, si vous ne le saviez pas – vous pourriez en réalité être surpris d'apprendre que vous devriez vous préoccuper de tout autre chose. En fait, ce sont les ronds-points du pays qui risquent de vous poser le plus de problèmes. Expliquons pourquoi.


Respectez le code de la route


Vous avez donc quitté l'  agence de location de voitures de Reykjavik et êtes prêt à prendre la route en Islande pour les vacances de votre vie. Vous connaissez les limitations de vitesse en vigueur sur le périphérique et à Reykjavik. Vous en avez assez entendu parler des ponts à voie unique pour savoir que vous devez faire preuve d'une extrême prudence afin d'éviter une collision frontale avec quelque chose venant dans l'autre sens. Vous comprenez que l'état des routes peut varier considérablement entre ces fameuses  routes de montagne F  et le tarmac bien entretenu du périphérique. Vous savez même que conduire hors route est illégal en Islande.


Règles des ronds-points en Islande


Cela signifie que vous êtes prêt à partir, n'est-ce pas ? Pas assez. Tant que vous n'avez pas compris les règles des ronds-points en Islande et en particulier que vous avez appris à conduire sur les ronds-points à deux voies, vous ne devriez pas vous déplacer, du moins pas dans la circulation. De nombreux visiteurs ne connaissent pas ces règles, vous n'êtes donc pas seul si vous vous demandez ce que vous avez manqué. Voici comment faire des ronds-points en Islande.


Droit de passage en Islande


Ce qui maintient la circulation fluide dans les endroits où il y a des ronds-points, c'est que les conducteurs comprennent tous qui a la priorité. S'il est clair qui a la priorité, ils filtrent et se faufilent comme dans un ballet sans musique. Dans un endroit où il y a aussi peu de circulation qu'en Islande, cela devrait être presque organique et sans aucun stress. Sauf que ce n’est pas le cas, et c’est dû à une règle de la route mal comprise.


En Islande, sur un rond-point à deux voies, ce sont les véhicules qui occupent la voie intérieure qui ont la priorité. Les véhicules se trouvant sur la voie extérieure doivent céder le passage.


Pensez un instant à la situation dans votre propre pays. Tu vois? On vous parie que c'est le contraire, ou alors vous êtes en train de feuilleter un exemplaire de votre code de la route pour tenter de le savoir. Si vous envisagez de consulter la version islandaise, ne le faites pas. Il n'y a rien sur les règles de conduite sur les ronds-points, sauf que vous n'êtes pas autorisé à vous garer sur l'un d'entre eux. La question du droit de passage est plus une convention acceptée qu'une loi, ce qui est très bien tant que tout le monde connaît et respecte ces conventions.



L’augmentation du tourisme entraîne ses défis


Et c'est là que réside le problème : l'augmentation notable du tourisme au cours de la dernière décennie a soulevé quelques problèmes, notamment le fait que les traditions islandaises en matière de rond-point ne correspondent pas à celles d'autres régions du monde. C'est très bien dans les écoles de conduite islandaises d'enseigner aux nouveaux conducteurs qu'ils ont la priorité s'ils utilisent la voie intérieure jusqu'à ce que le conducteur de la voiture à côté d'eux apprenne ailleurs que c'est exactement le contraire. Avant que vous vous en rendiez compte, un conducteur a coupé l'autre et vous avez les ailes froissées et la fierté cabossée.


Une telle différence dans la pratique quotidienne, qu'il s'agisse ou non d'une loi, pose problème. Bien que les accidents mortels soient encore incroyablement rares dans un petit pays comme l’Islande, un nombre croissant d’accidents moins graves peuvent être attribués à des pratiques aussi contradictoires. Bien sûr, il est facile de dire que tous les conducteurs doivent suivre les règles et les conventions du pays dans lequel ils conduisent, mais ils doivent d'abord savoir de quoi il s'agit.


Une étude réalisée par l'Administration islandaise des routes et des côtes sur les accidents survenus aux ronds-points entre 2011 et 2015 a révélé que près d'un quart d'entre eux impliquaient des conducteurs étrangers. C'est un chiffre disproportionné par rapport au nombre de locataires par rapport au nombre de locaux. Et le chiffre est encore plus inquiétant si l’on considère les carrefours fréquentés par les touristes. Par exemple, au rond-point où le périphérique rencontre la route de Thingvellir, ce chiffre s'élève à près des deux tiers.


Ronds-points en Islande – Un casse-tête pour l’avenir ?


Il y a un débat croissant sur ce qui pourrait être fait pour rendre les ronds-points islandais plus sûrs. Une solution consiste à améliorer la communication avec les locataires potentiels et à garantir que  les agences de location de voitures en Islande  informent les conducteurs qu'ils devront modifier leur comportement aux ronds-points du pays.


Un autre, peut-être plus controversé, suggère que ce soient les conducteurs islandais qui changent, pour aligner le pays sur le reste du monde. Ceux qui préconisent un changement de politique aussi radical affirment qu’il serait plus facile de recycler une population de 300 000 personnes – et que ces mêmes personnes trouveraient plus facile de conduire à l’étranger lorsqu’elles prennent leurs propres vacances. À l'avenir, cela risque également de s'avérer un casse-tête pour ceux qui souhaitent introduire des voitures autonomes, car elles devront être reprogrammées pour tenir compte de la convention alternative.



Cela dit, cela ne devrait toujours pas inquiéter les locataires potentiels. Le volume de la circulation et le taux d'accidents en Islande sont bien inférieurs à ceux de la plupart des endroits d'où viennent les touristes. Conduire en Islande est statistiquement plus sûr que dans de nombreux pays du monde – et surtout pour les lecteurs de ce blog qui sauront désormais où être particulièrement vigilants.

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